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IMR – Inmold Roll Transfer

When you see steering-wheel controls or instrument panels in an elegant, high-gloss woodgrain design, washing machine control panels in a dead front design, or a computer mouse with backlit logo, IMR was most likely involved. This is a technology with which you can manufacture and individually decorate injection-molded plastic parts at consistently high quality over thousands of plastic molded parts. In-Mold stands for Injection Molding, Roll (foil) for decoration on a roll carrier and Transfer of razor-thin lacquer coats to a plastic surface. Both are executed in a single in-mold decoration process step. The advantage of this process is that the decoration is directly back injected onto the carrier; thereby fusing directly with the plastic molded part. The surface is precisely and intricately finished without troublesome adhesive edges, and protected against exterior influences like scratching, soiling, and cleaning agents. What’s more, you not only have countless design options, but you can also generate surprising haptic effects.

control element black
control element silver
KURZ wood

IMR - Approach

IMR ist ein Verfahren, mit dem Sie zwei unterschiedliche Dekore gleichzeitig auf Ihre plastic molded parts auftragen können, auch auf mehrdimensionale Geometrien. Dazu hat KURZ ein Folienvorschubgerät entwickelt, das an eine Spritzgussmaschine montiert wird. Sensoren gewährleisten, dass die Trägerfolien entlang der Passermarken mit dem Dekor exakt ausgerichtet und die Dekorationen genau übertragen werden. So funktioniert IMR:

  • Das Trägermaterial mit dem Dekorationsdesign wird zusammen mit dem Kunststoffmaterial (neues Material oder Rezyklat) während des in mold decoration processes an die Wand des Hohlraums gepresst.
  • Die Temperatur des Kunststoffs sorgt dafür, dass sich das Design vom Trägermaterial komplett löst.
  • Das Design wird auf die Oberfläche der molded parts transferiert, so dass es zuverlässig haftet.
  • Mit IMR lassen sich Einzelbilddekore mit einer Länge von bis zu einem Meter exakt übertragen.
  • Auch besondere haptische Effekte können mit diesem in mold decoration process auf Kunststoffoberflächen erzielt werden.

IMR for special effects

IMR can be combined with Functional In-Mold Labeling for transfer of razor thin PolyTC™ touch sensors to the back of injection molded parts. This is especially useful for creating special effects and enabling touch control with partial or full surface backlighting, such as in remote controls for household appliances and in the automotive sector.

We show our customers how to optimally integrate IMR to ensure the efficiency of the production process.

IMR - Coating variants

IMR is a technology that, like all other KURZ processes, is continuously fine-tuned. IMR features special soft-touch effects: Satin Feel decorated surfaces feel silky smooth. Velvet Feel transmits a velvety sensation to the fingertips. For a firm, haptic grasp, Grip Feel delivers. They can all be combined with different colors, designs, and shapes. The finishings protect plastic molded parts from exterior influences like soiling and cleaning agents. At the point of sale, haptic effects are increasingly used as a differentiating factor, and not just in the cosmetics industry. With IMR, KURZ provides a technology that excites customers for their own brand.

IMR - Gestaltungsbereiche

Kunststoff ersetzt heute eine Vielzahl von Materialien. So müssen Armaturen oder Möbel nicht mehr aus echtem Holz sein. Die Designer von KURZ übertragen die Optik von Natur mit großer Raffinesse und Kreativität auf IMR Dekorationsdesigns. Vorteil: Teure und seltene Naturprodukte werden durch recyclingfähige Kunststoffbauteile ersetzt. Und auch außergewöhnliche Designs wie unser Gold & Concrete, das sich mit Naturmaterialien nicht umsetzen ließe, können verwirklicht werden. Optiken, die KURZ realisieren kann, sind neben Holz und Beton Karbon, Marmor, Textil, Leder und Perlmutt in vielfältigen Farben und Schattierungen. Dabei entwickelt unser Visionary Design Team ständig neue Ideen.

Where is the IMR technique used?

IMR is used wherever creative and smart surfaces are involved. Combining it with Functional In-Mold Labeling creates partial or fully backlit surfaces, with day-night design, ambient lighting or dead front design and touch control. Examples of IMR applications:

  • Automotive: dead front instrument panels, steering wheels with integrated touch controls, interior lighting  individually set for each driver
  • Household appliances: refrigerators and stoves with homogeneous panels instead of knobs
  • Electronics: smartphones, remote controls, notebooks, soundbars
  • Tools: garden tools with individual manufacturer logo
  • Cosmetics: cosmetics jars and tubes
  • Health: glass containers with scales
  • Furniture: cabinets with backlit fronts or dados
  • Industrial packaging: tool cases, cosmetics jars and tubes, also for labels with integrated digital functions like copyright and brand protection

Why IMR from KURZ?

KURZ bakes sustainability right into production. True to the guiding principle ‘Design for Recycling’, IMR can decorate recycled material with the same quality as new material. The decorated molded parts are easily reclaimed because the finishings are razor thin. Our environmental standards meet all legal regulations and even surpass them. The same guidelines apply at all our production sites. We support our customers by advising them along the entire value chain, from the initial idea to the finished production line. At the KURZ technical center customers can test all decoration options live before selecting an in-mold decoration process. Engineers and experts are at your disposal for specialist and creative exchange.